兒童哲學的理念

 

一聽到哲學,人們很自然想到它是莫測高深、玄妙奧秘的學問,學習哲

學則必須具備超凡的思維能力、洞明人生真理的慧根,那麼叫兒童學習

哲學,豈不是對牛彈琴、夏蟲語冰?

 

其實這樣的想法,既誤解了哲學,亦誤解了兒童。哲學思考撇除其艱深

的內容而言,是一種對思考作思考的活動。舉個日常生活的例子,農曆

新年時,我們都會買點禮物到親友處拜年,而親友們收了禮物後都會以

禮物或紅包來回禮,我們大家都知道這是「禮尚往來」的規矩。有一

次,我的小兒問我︰如果有同學打他,那麼他也應否「禮尚往來」呢?

我說︰這是「以眼還眼」,不是「禮尚往來」呀!那麼「以眼還眼」和

「禮尚往來」又有何分別呢?為什麼「以眼還眼」是不對的,而「禮尚

往來」卻是應當的?哲學便是根源自這種對思考作思考的活動。

 

一般人都以為兒童沒有這種「跳高一層作思考的能力」,但當代的心理

學研究發現,兒童具有的思考能力比我們所想像的強得多。因此我深信

兒童不但適合學習哲學,而且酷愛哲學思考。哲學始於驚奇,兒童正是

處於好奇驚異的心最活潑之時,讓他們的思考有充份的空間自由遨翔,

哲學教育是最好的途徑;不然的話,隨著填鴨式教育的長期薰染,這種

「跳高一層作思考的能力」便會無聲無色地消褪。

 

兒童哲學,就是希望兒童的種「跳高一層作思考的能力」,與他們與生

俱有,對宇宙、自然、人及價值的思考興趣、上下自由思考的綜合能力,

能夠得到應有的發展。孩子能夠思考,也需要發展並借助與他人對話來

發展討論的能力,以幫助自己做自主的思考,而這些,就是兒童哲學的

目的。

兒童哲學的發展

 

兒童哲學是有英國哲學家李普曼(Matthew Lipman)教授於1970年左

右創立的。他發現大學生的思考技巧非常的薄弱,於是開始著手發展適

合兒童的思考技巧教材與教學方法,以彌補在教育過程中常被忽視的思

考訓練。於是,他出版了一部給兒童閱讀的哲學小說,《哈利‧史塔美

的發現》(Harry Stottlemeier’s Discovery),引起了大眾對兒童

哲學的興趣,兒童哲學課程就這樣誕生了。

 

上世期七十年代中,兒童哲學促進中心(the Institute for the

Advancement of Philosophy for Children)於美國正式成立,著手替

中小學課程編寫一套包含小說和教師手冊的兒童哲學教材;參與這個兒

童哲學課程的中小學生,在閱讀和批判思考能力方面都有顯著的進步。

 

1985年,來自不同國家的教育學家成立了兒童哲學探究國際議會(the

International Council for Philosophical Inquiry with Children),

定期舉辦兒童哲學國際會議。另外,為了兒童哲學的教育同工交流教學

心得和促進兒童哲學的研究,有關兒童哲學的期刊也相繼出現,其中以

《思考》(Thinking)、《分析的教學》(Analytical Teaching)、

《批判及創造思考》(Critical & Creative Thinking)最為重要。今天

,中國、澳洲、加拿大、德國、法國、荷蘭、墨西哥和巴西等50個國家

的幼稚園、小學和中學,均有推有兒童哲學的課程。

 

──引述自《兒童哲學思與言教室》(由優質教育基金資助印刷)